El cambio climático ya está aquí y podría conducir a un conflicto mundial

[Nicholas Stern] El registro de lluvias y mareas de tempestad que han traído las inundaciones en el Reino Unido son una señal clara de que ya estamos experimentando los efectos del cambio climático.

Muchos comentaristas han sugerido que estamos sufriendo condiciones meteorológicas extremas sin precedentes. Hay razones poderosas para el argumento de que esto es parte de una tendencia.

Cuatro de los cinco años más húmedos registrados en el Reino Unido se han producido desde el año 2000 en adelante. Durante ese mismo período, también hemos tenido los siete años más cálidos.

Eso no es una coincidencia. Hay un creciente cuerpo de evidencia de que las tasas extremas de precipitación diaria son cada vez más intensas, en línea con lo que se espera de la física fundamental, como lo señaló la Oficina de Meteorología a principios de esta semana.

Una atmósfera más cálida contiene más agua. Añadir a esto al aumento en el nivel del mar , sobre todo a lo largo del Canal Inglés , lo que esta haciendo las mareas de tormenta más grandes, lo  que aclara por qué el riesgo de inundaciones en el Reino Unido está aumentando.

Pero aquí no sólo se trata de que los impactos del cambio climático se hayan hecho sentir a través de eventos climáticos extremos en los últimos meses. Australia acaba de tener su año más caliente registrado, durante el cual sufrió olas récord de calor y graves incendios forestales en muchas partes del país. Y ha habido calor más extremo durante las últimas semanas.

Argentina tuvo una de sus peores olas de calor a finales de diciembre  mientras que partes de Brasil fueron golpeados por inundaciones y deslizamientos de tierra tras unas lluvias sin precedentes. Y las muy cálidas aguas superficiales en el noroeste del Pacífico en noviembre alimentaron el Tifon Haiyan, el ciclón tropical más fuerte que ha tocado la tierra en el mundo, en el que murieron más de 5.700 personas en Filipinas.

Este es un patrón de cambio global que sería muy imprudente ignorar. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en ingles) en septiembre pasado señaló un patrón cambiante de las condiciones meteorológicas extremas desde 1950, más olas de calor y lluvias en varias partes del mundo, y el calentamiento de la Tierra de aproximadamente 0.7 º C.

El IPCC ha llegado a la conclusión de que, según toda la evidencia científica disponible, existe un 95 % de probabilidad de que la mayor parte del aumento de la temperatura media mundial desde mediados del siglo XX se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y otras actividades humanas.

La tendencia al alza de la temperatura es innegable, a pesar de los efectos de la variabilidad natural del clima que hace que la tasa de calentamiento se acelere o retrase temporalmente por períodos cortos, como hemos visto en los últimos 15 años.

Si no cortamos las emisiones, nos enfrentamos a consecuencias más devastadoras, sin control, que podrían elevar la temperatura media mundial a 4 º C o más, por encima de los niveles preindustriales para el final del siglo.

Esto estaría muy por encima del umbral del calentamiento de 2 º C que los países ya han acordado y que sería peligroso para sobrepasar. La temperatura media no ha estado 2 º C encima de los niveles preindustriales desde hace unos 115.000 años, cuando las capas de hielo eran más pequeñas y el nivel del mar era al menos cinco metros más alto que el actual.

El cambio hacia un mundo de este tipo podría provocar migraciones en masa de cientos de millones de personas fuera de las zonas más afectadas. Eso llevaría a un conflicto y a la guerra, no la paz y la prosperidad.

Floods in WorcesterDe hecho, los riesgos son incluso más grandes, lo que me di cuenta cuando estaba trabajando en la revisión de los aspectos económicos del cambio climático para el gobierno del Reino Unido en 2006. Desde entonces, las emisiones anuales de gases de efecto invernadero han aumentado abruptamente y algunos de los impactos, como la disminución del hielo marino del Ártico, han empezado a ocurrir mucho más rápidamente.

También subestimamos la importancia potencial de otras amenazas, como el deshielo del permafrost para liberar metano, un potente gas de efecto invernadero, así como los puntos de inflexión más allá del cual algunos cambios en el clima pueden convertirse efectivamente irreversible.

Lo que hemos vivido hasta ahora es, sin duda, pequeño en relación con lo que podría suceder en el futuro. Debemos recordar que la última temperatura global fue 5 º C distinta a la actual, la Tierra era presa de una edad de hielo.

Así que los riesgos son enormes y sólo se pueden gestionar con sensatez al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que requerirá una nueva revolución industrial baja en carbono.

La historia nos enseña con qué rapidez pueden ocurrir transformaciones industriales a través de ondas de desarrollo tecnológico, tales como la introducción de la electricidad, basado en la innovación y el descubrimiento.

Ya estamos viendo las tecnologías de bajas emisiones de carbono que se están desplegando en todo el mundo, pero el progreso ulterior requerirá inversiones y hacer frente a los precios reales de la energía, incluyendo las emisiones muy perjudiciales procedentes de los combustibles fósiles.

Por desgracia, este ritmo actual de progreso no es suficiente rápido, con muchos países industrializados siendo lentos en hacer la transición hacia formas más limpias y eficientes de crecimiento económico.

La falta de visión y voluntad política de los líderes de muchos países desarrollados no sólo está dañando su competitividad a largo plazo, sino que también está poniendo en peligro los esfuerzos para crear la cooperación internacional y llegar a un nuevo acuerdo que debe ser firmado en París en diciembre de 2015.

Retrasarse es peligroso. La inacción sólo podría estar justificada si pudiéramos tener una gran confianza en que los riesgos que plantea el cambio climático son pequeños. Pero eso no es lo que los 200 años de la ciencia del clima nos está diciendo. Los riesgos son enormes.

Afortunadamente los países más pobres, como China , están mostrando un liderazgo y comenzando a demostrar al mundo cómo invertir en el crecimiento de bajo carbono.

El Reino Unido debe seguir para establecer un ejemplo para otros países. La Ley de Cambio Climático de 2008, que compromete al Reino Unido para reducir sus emisiones en al menos un 80 % en 2050, es considerado por el mundo como un modelo de cómo los políticos pueden crear el tipo de señal política clara para el sector privado que podría generar miles de millones de libras de inversión. El debilitamiento de la ley sería un gran error y socavaría un fuerte compromiso asumido por todos los principales partidos políticos.

Las disputas y los mensajes contradictorios de los ministros, así como la incertidumbre sobre las políticas de los posibles gobiernos futuros están erosionando la confianza de las empresas. Este riesgo inducido por el gobierno se ha convertido en un serio obstáculo para la inversión privada.

En cambio, el Reino Unido debe trabajar con el resto de la Unión Europea para crear una estructura de mercado de la energía y un mucho mejor funcionamiento la red eléctrica unificada. Esto también aumentaría la seguridad energética, reduciría los costes y las emisiones . ¿Qué mejor manera hay para unir a Europa?

El gobierno también tendrá que asegurar que el país se vuelva más resistente a los impactos del cambio climático, que ahora no se puede evitar, en particular invirtiendo grandes sumas de dinero en las defensas contra inundaciones.

Debe resistirse a las llamadas de algunos políticos y parte de los medios para financiar la adaptación al cambio climático mediante la reducción de la ayuda exterior. Sería profundamente inmoral penalizar a los 1,2 mil millones de personas alrededor del mundo que viven en la pobreza extrema.

De hecho, el Reino Unido debe aumentar la cooperación a los países pobres para ayudarles a desarrollarse económicamente en un clima que se está volviendo más hostil, en gran parte, debido a las emisiones pasadas de los países ricos.

Una manera mucho más sensible de recaudar dinero sería implementar un precio fuerte por la contaminación de gases de efecto invernadero a través de la economía, lo que también ayudaría a reducir las emisiones. Es esencial que el gobierno aproveche esta oportunidad para fomentar la ola de desarrollo tecnológico de baja emisión de carbono y la innovación que impulsará el crecimiento económico y evitar los enormes riesgos del cambio climático no administrado.

Nicholas Stern es presidente del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la LSE y presidente de la Academia Británica.  Ademas es autor del influyente informe de 2006 sobre la economía del cambio climático).

Fuente: The Guardian (inglés)

Traducción propia.

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