Un estudio de la NASA advierte de una ‘megasequía’ en EEUU dentro de 35 años

[diadelsur.com y Darryl Fears  15/02/2014 ]

¿Se imaginan un espacio geográfico que va desde el norte de Texas hasta las Dakotas convertido en una asfixiante estepa? Por muy apocalíptico que parezca este escenario el temido cambio climático se encargará de hacerlo realidad. 

La larga sequía provocada por el aumento de los gases que generan el efecto invernadero en la atmósfera y que ya afecta al Sudoeste de EEUU palidecerá en comparación con lo que llega: una “megasequía” que tomará la región y las llanuras centrales durante este siglo y se quedará allí durante décadas, según se muestra en un nuevo estudio de la NASA.

Dentro de 35 años, si continúa el cambio climático, esas áreas del país verán un cambio en el clima que continuará hasta tres décadas. Actualmente, zonas como California o Arizona sufren intensas sequías, pero si la situación empeora aún más, que es probable, se multiplicarán los incendios forestales. Esta ‘megasequía’ ha sido calificada como tal porque una sequía ‘al uso’ sólo dura alrededor de 3 años, mientras que esta que se aproxima durará décadas.

El estudio, publicado en la revista académica Science Advances, realizado por investigadores de la NASA y de las Universidades de Columbia y Cornell, muestra que hay un 80% de probabilidades de que este tipo de sequía extendida golperará al país entre 2050 y 2099, a menos que se lleven a cabo acciones para reducir el impacto del cambio climático. La investigación se basa en modelos de clima.

El estudio sugiere que eventos sin precedentes en el último milenio podrían repetirse más adelante. “Estas megasequías durante 1100 y 1200 persistieron durante 20, 30, 40, 50 años seguidos y fueron sequías que nadie en la historia de Estados Unidos ha experimentado nunca”, aseguró Ben Cook, del Instituto Goddard para Estudios del Espacio en la NASA.

El equipo encargado del estudio realizó reconstrucciones de condiciones climáticas del pasado basadas en los datos recolectados de los anillos de la corteza de los árboles. La conclusión extraída fue que después de 2050 el suroeste y las planicies centrales seguramente cambiarán a condiciones más secas que exceden incluso la gran sequía de la época clasificada como “Anomalidad Climática Medieval” en los siglos XII y XIII.

Como apunta el Washington Post, las últimas sequías a gran escala que tuvieron lugar en Norteamérica ocurrieron durante la Edad Media, siglos XXII y XXIII, cuando los únicos habitantes de la región eran los indios nativos. En ese momento las sequías duraban 20, 30 o 50 años y se conocen como la ‘Anomalía Climática Medieval’.

Por Darryl Fears

La larga y severa sequía en los EE.UU. suroeste palidece en comparación con lo que viene: una “megasequía” que agarrará a  voluntad esa región y las llanuras centrales a finales de este siglo y, probablemente, se quedan allí durante décadas, según un nuevo estudio.

Treinta y cinco años a partir de ahora, si el ritmo actual de cambio climático no ha disminuido, las zonas del país experimentará un cambio de clima que perdurará para siempre y hasta tres décadas, según el estudio, publicado el jueves.

Los investigadores de la NASA y universidades de Cornell y Columbia advirtieron de una importante escasez de agua y las condiciones que se secan la vegetación, que pueden conducir a los incendios forestales de monstruos en el sur de Arizona y partes de California.

“Realmente tenemos que empezar a pensar en horizontes a más largo plazo sobre cómo vamos a manejarlo”, dijo Toby R. Ault, profesor asistente en el departamento de la Tierra y Ciencias Atmosféricas en Cornell, uno de los co-autores. “Este es un riesgo natural de movimiento lento que los humanos están acostumbrados a tratar con y acostumbrados a manejar.”

Megasequías son períodos de precipitación escasa y significativa pérdida de humedad del suelo que abarcan generaciones, aproximadamente 10 veces más que un niño de tres años de sequía normales sostenidos.

Al mover el control deslizante a la derecha muestra las proyecciones si continuamos en nuestro curso actual. Al mover el control deslizante a la izquierda muestra lo que podríamos esperar con una reducción significativa de los gases invernadero.

Tucson tenía menos del 80 por ciento de su precipitación normal para tramos largos en la década de 1990. Si eso llegara a durar dos décadas, “eso es un megasequía”, dijo Ault.

Sobre la base de los modelos climáticos, los investigadores utilizaron para el estudio, existe una probabilidad del 80 por ciento de que una sequía tan prolongada golpeará entre 2050 y 2099, a menos que los gobiernos del mundo actúan agresivamente para mitigar los impactos del cambio climático, dijeron los investigadores.

Últimos megasequías de Norteamérica ocurrieron en la época medieval, durante los siglos 12 y 13. Ellos fueron causadas por los cambios naturales en el tiempo que dan megasequías una probabilidad del 10 por ciento de formar en cualquier momento.

Pero el cambio climático impulsado por la actividad humana aumenta dramáticamente esas posibilidades. “Con el cambio climático, la probabilidad de una megasequía sube considerablemente”, dijo Ault.

Los otros autores para el estudio fueron su principal autor, Benjamin I. Cook, un científico de investigación para el Instituto Goddard de Estudios Espaciales, y coautor Jason E. Smerdon, profesor de investigación del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de Columbia. El informe fue publicado el jueves en la revista Science Avanza.

“Tenemos un poco de investigación apasionante, emocionante e importante”, dijo Marcia McNutt Kemper, geofísico y editor en jefe de la revista Science. “Estamos ante una situación del agua que no ha sido visto en California para 1.200 años.”

En la presentación del estudio, Ault tenía una palabra de precaución. Las condiciones meteorológicas pueden variar, los efectos del clima pueden ser mitigados, y las advertencias del estudio podrían no llegar a pasar. Un solo fenómeno climático de El Niño en el Oeste podría interrumpir los períodos de sequía prolongada.

Smerdon dijo que los investigadores regresaron más de mil años del valor de los datos que mirar las condiciones que causaron la sequía en América del Norte y observando los patrones de anillos de los árboles para determinar los períodos húmedos y secos.

Después de 2050, hay “pruebas abrumadoras de un cambio en seco”, dijo, “el camino más seco que los megasequías de los años 1100 y 1200″. La causa, Smerdon continuó “, es doble, las reducciones en las precipitaciones y nevadas. No sólo la lluvia, pero la humedad del suelo. . . y los cambios en la evaporación que se secan el suelo mucho más de lo normal. “

La investigación se publicó recientemente, pero sus resultados no son drásticamente diferentes de estudios similares en el pasado.

Se demostró que una sequía que afectó el oeste americano 2000-2004 en comparación con las condiciones observadas durante los megasequías medievales. Pero lal megasequía predicha este siglo sería mucho peor.

“Tomamos el modelo climático. . . y comparado “dos períodos, 2050-2099 y 1950 a 1999, dijo. “Lo que se demostró es tan grande, la mancha roja sobre el sur de California. Realmente va a impactar las megaciudades, la población y la disponibilidad de agua “.

La ley es también co-autor de un próximo estudio encargado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos acerca de la mortalidad de los bosques a finales de este siglo, y los resultados preliminares son preocupantes, dijo.Según las predicciones, la cantidad de precipitación en Arizona será la mitad de lo que fue entre 1950 y 1999.

Los 195 Estados miembros de la Convención de Naciones Unidas sobre Cambio Climático han logrado consensuar un texto que permita llegar este año a un acuerdo global.

Un documento que sirve de base de negociación pero que para algunos expertos es demasiado amplio y provocará intensas discusiones ya que los puntos de vista sobre cómo solucionar el problema son muy divergentes.

“El documento, lo que supone que cuando nos volvamos a reunir en junio la negociación será un poco más complicada pero tiene el gran valor de ser reconocido como un texto marco de negociación y todas las partes están dispuestas a dialogar a partir de este documento”, decía Christiana Figueres, secretaria de la Convención de Cambio Climático de la ONU.

El acuerdo para rebajar los gases a efecto invernadero y que el calentamiento global sea inferior a los dos grados deberá alcanzarse a finales de año en la cumbre de París.

Para ello, los países tienen que presentar antes de esa cita sus compromisos nacionales ante la ONU.

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