¿Los transgénicos son seguros?

El premio Nobel de medicina Dr. George Wald, Profesor Emérito de Harvard, advierte:

“La tecnología de recombinación del ADN [ingeniería genética] plantea a nuestra sociedad problemas sin precedentes, no sólo en la historia de la ciencia, sino en la historia de la vida sobre la Tierra. Coloca en las manos del ser humano la capacidad de rediseñar organismos vivos, los productos de unos 3 mil millones de años de evolución. Dicha intervención no debe confundirse con anteriores intrusiones sobre el orden natural de los organismos vivos; como por ejemplo la crianza de animales o el cultivo y desarrollo de plantas; o las mutaciones artificialmente provocadas, como color rayos-X. Todos estos procedimientos anteriores actuaban dentro de una única especie o de especies muy cercanas. El centro de la nueva tecnología es el transportar genes de un lado otro, no únicamente entre una misma línea de especie, sino atravesando las fronteras que ahora dividen a los organismos vivos. Los resultados serán, esencialmente, nuevos organismos. Con capacidad de autoreproducción y por lo tanto permanentes. Una vez creados, no pueden eliminarse. Hasta ahora los organismos vivos han evolucionado muy lentamente, y las nuevas formas han tenido grandes periodos de tiempo para ajustarse. Ahora nuevas proteínas serán trasladadas de la noche a la mañana en asociaciones completamente nuevas, con consecuencias que nadie puede prever, ya sea para el organismo huésped o para sus vecinos. Es demasiado grande y está sucediendo demasiado rápido. Por ello, el problema central permanece; casi no se está considerando. Presenta probablemente el mayor problema ético que ha tenido que manejar la ciencia. Nuestra moralidad hasta ahora ha sido el ir hacia delante, sin ningún tipo de restricciones, para aprender todo lo que pudiéramos sobre la naturaleza. La reestructuración de la naturaleza no era parte del trato. Ya que avanzar en esta dirección puede ser no únicamente poco prudente sino peligroso. Potencialmente, podría crear nuevas enfermedades en animales y plantas, nuevas fuentes de cáncer, y nuevas epidemias.”

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